La Navidad en Venezuela

Por  Hugo Álvarez Pífano

Hugo Álvarez Pífano

1.- La Navidad en la era de la globalización

A través de los siglos la Navidad ha formado sus símbolos, costumbres y usos a escala universal: Una hermosa fiesta de hombres y mujeres de paz y buena voluntad, celebrada al alimón de quienes siempre han mantenido el carácter propio de su Navidad, en cada país o región del planeta. Esto ocurre porque los seres humanos, suelen conservar en su memoria una pequeña parcela de recuerdos y afectos por la tierra que los vio nacer y el compromiso de dejar en esa tierra, aunque sea un pequeño legado que demuestre que ellos no vivieron en vano, en la oscuridad y el silencio.

Ahora bien, en la era de la globalización las grandes corporaciones transnacionales tratan de introducir el concepto de una navidad global, destinada esencialmente a promover el consumo masivo de productos importados, cuyo origen como motivos de navidad nadie conoce. Así mismo, la navidad globalizada es una fiesta que, como las dos caras de una misma moneda, ofrece un anverso y un reverso: un momento de exacerbado consumismo, derroche de riqueza y ostentación, y otro momento de profunda depresión para los menos habientes, que se siente excluidos de ese tipo de navidades. Existe un refrán popular en Venezuela: Es muy doloroso amar sin ser amado, pero más doloroso es irse a la cama a dormir sin haber comido.

2.- La Navidad conforme a la tradición cristiana

La Navidad es para todos los cristianos la fiesta del nacimiento de Nuestro Señor Jesucristo. Para la religión hebraica, de donde trae sus orígenes, es la referencia al nacimiento de un “mesías”, que según la Biblia sería el rey de Israel. Pero los judíos nunca aceptaron a Jesús como el Mesías. De aquí nació la escisión entre la religión hebrea y la naciente religión cristiana que hizo del Mesías y de su mensaje de paz para todos los hombres de buena voluntad, el centro de sus creencias. Así mismo, el 25 de diciembre los antiguos romanos celebraban una fiesta pagana dedicada al sol. En ese día precisamente, el sol parece detenerse en el centro del universo. Es este el llamado solsticio, palabra latina -Solstitium- que significa sol detenido. Con estas fiestas se incitaba al astro a continuar su camino sobre el horizonte y abrir paso a la primavera, la estación más bella. Siguiendo esta costumbre, los cristianos comenzaron a celebrar también en ese mismo día el nacimiento del niño Dios, a quien llamaron “la luz del mundo” y como al sol le dieron los atributos del amanecer: iniciar el comienzo de una nueva vida llena de esperanzas para toda la humanidad.

3.- Los cuatro grandes símbolos de la Navidad venezolana

Estos 4 grandes símbolos de la navidad venezolana son los aguinaldos, que cantan con una melodía y un ritmo que nos es familiar, al Niño Jesús en el pesebre, y a las hallacas. A estos cuatro -los más importantes- debemos añadir otros símbolos muy navideños también y muy venezolanos: el pan de jamón, la ensalada de gallina, el pavo relleno, jamón planchado, torta negra o torta navideña, dulce de lechosa, pernil de cerdo y el ponche crema. Con esta oferta gastronómica nadie se sentirá excluido de las navidades venezolanas.

                                          I

                             EL NIÑO JESÚS

La tradición universal de llevar regalos a los niños, que encarna en ellos un símbolo de dulzura y generosidad en ocasión de la navidad, se realiza en Venezuela a través del Niño Jesús y los venezolanos más pequeñitos escriben sus cartas al Niño Dios, como también se le llama. La figura de San Nicolás, Santa Klaus, Papá Noel, Babo Natale, Father Chrismas etc. con su trineo tirado por renos que surcan el cielo decembrino, no corresponde a nuestras tradiciones. Es una creación del norteamericano Thomas Nast, diseñador de dibujos animados, quien en el año de 1860 realizó una ilustración presentando al personaje como un hombre gordo, con una larga barba blanca y vestido de rojo. Con pantalones del mismo color sujetados por una ancha correa de piel negra. Esta imagen gustó tanto a la Coca Cola Company que decidió utilizarla para sus campañas publicitarias en todo el mundo, contribuyendo de ese modo a la difusión y venta del producto junto a la imagen del simpático viejecito.                                 

                                             II

                                      EL PESEBRE

Un uso típico de la navidad es el de representar mediante pequeñas figuras, las escenas y los momentos más importantes que acompañaron el nacimiento del Niño Jesús. A esto se le llama un pesebre y conforme a la tradición cristiana, el primero en realizar uno de estos pesebres fue San Francisco de Asís en el año de 1223, desde entonces la totalidad de los países católicos- entre ellos Venezuela -adoptaron el pesebre como uno de los símbolos navideños. La otra costumbre de utilizar un árbol como representación de la navidad viene de muy lejos.

En efecto, la usanza de engalanar árboles con motivo de la celebración de un evento es una tradición muy antigua de los países asiáticos. Quien haya viajado por la India, China y el Tíbet seguramente habrá notado que muchos árboles son objeto de culto. Los fieles depositan alimentos, ofrendas de flores y encienden velas a sus pies. Así mismo, alrededor del tronco se tejen hilos dorados y se cuelgan barras de incienso. Más aún, en las excavaciones de Babilonia se ha encontrado una tablita de arcilla, que data del año 1850 antes de Cristo, en la que figura un árbol, rodeado de astros luminosos y en la copa del mismo, brilla un gran sol. Este es el árbol de navidad más antiguo del mundo. Según la tradición, fue en Estrasburgo en 1539, donde por primera vez se utilizó un árbol como motivo de navidad. De Alemania pasó a Suiza y posteriormente a Francia e Inglaterra. Se dice que los ornamentos de colores y las luces eléctricas fueron una iniciativa de la industria estadounidense.

                                             III

                                   LAS HALLACAS

La hallaca es el plato que mejor representa el mestizaje venezolano. Posee la masa de maíz de procedencia indígena, la hoja de plátano que se usa en África para cocinar los alimentos y les añade un sabor típico y una textura característica. Y finalmente, el guiso de las carnes con la presencia de la aceituna, la alcaparra, las ciruelas pasas y las pasitas sultanas, como aporte de la cocina española. Este plato es la presencia más importante en la navidad venezolana.

 Ahora bien, hoy en día los supermercados venezolanos exhiben gigantescas montañas de panettone italiano, de todo tipo y variedad. ¿De qué se trata? El panettone es uno de los más gloriosos productos de Milán y demás está decirlo no forma parte de la tradición venezolana, por ahora es solo un intruso que se ha colado con éxito en las mesas de nuestro país. Su nombre viene, según una de las tantas leyendas que existen sobre este postre, de “pan di Toni”. Se cuenta que en Milán, un joven enamorado de la hija de un panadero, para ayudar en las ventas, añadía cada día un nuevo producto a la masa del pan en levitación. Comenzó con la mantequilla, después los huevos, pedacitos de cedro y cáscara de naranja confitados, pasitas sultana etc. Hasta lograr un pan especial -pan grande- que se ganó los favores del público lombardo. Actualmente se abre paso con la globalización, en un mundo donde los países pierden a toda prisa su identidad.

Pero ocurre que los venezolanos tenemos un producto local mucho más sabroso que el panettone, esto es el pan de jamón, una cultura de intercambio con España, que se ha constituido en un símbolo de la navidad venezolana. También se añade la ensalada de gallina, el pavo relleno y un ponche preparado con ron, huevos, leche y secretos aromáticos de cada familia, al cual se llama “ponche crema”

            

                                                IV

                                   LOS AGUINALDOS

Los aguinaldos son los villancicos con que los venezolanos, desde muy antiguo, acompañan sus navidades. Vicente Emilio Sojo publicó dos recopilaciones de aguinaldos populares venezolanos en 1945 y en 1949. Tal vez estos son los más bellos cantos de navidad de los compositores venezolanos del siglo XIX. Allí se encuentran las piezas de Ricardo Pérez, Esplendida noche, A ti te cantamos, Venid oh mortales, y Salve reina; de Rafael Isaza, Al claro y sereno, Oh Virgen pura, Venid, Oh Emmanuel, Dichosos mortales, y Cantemos alegres; de Henrique León, La Gloria cantemos, y Su Gracia y Amor; de Rogerio Caraballo, Niño venturoso. Otro notable compositor de aguinaldos de esta misma época fue Ramón Montero, cuyas piezas han sido recopiladas por Juan Francisco Sans y Gustavo Colmenares, con armonización y arreglos de Miguel Astor.Sus aguinaldos más conocidos son: Radiante lucero, Salve Virgen pura, Tu angélico rostro, La fresca mañana, Cantemos mortales, Ya brilla en oriente, Los coros del cielo, Llegaron las pascuas, y La parranda es buena.

Los compositores académicos venezolanos también han dedicado algunos de sus trabajos a la navidad. Inocente Carreño es autor de dos hermosos aguinaldos, María estaba lavando, con textos del mismo compositor, y No se niño hermoso, basado en un poema de autor desconocido. Federico Ruiz escribió Navidad de los campos, con versos de Aquiles Nazca.

En el Siglo XX, prácticamente todos los compositores de música popular han escrito aguinaldos y una lista de estas composiciones sería interminable, como las gaitas de Maracaibo asociadas hoy a la Navidad.

No obstante, si quisiéramos nombrar algunos, comenzaríamos diciendo que no es difícil percibir en Otilio Galíndez el profundo amor que este músico siente por la navidad, con toda la contagiosa alegría que encierra esta festividad religiosa. Por esa razón gran parte de su mundo musical se ubica en el mes de diciembre, al lado de los aguinaldos y parrandas: Luna decembrina, El Niño Jesús de ahora, Pentagrama navideño, El poncho andino, Dime si es pascua, Ya María, y De Belén campanas. Recientemente, Luís Eduardo Galean ha hecho escuchar uno de los más bellos aguinaldos de corte tradicional: Esta bella noche.

Al presentar a Rene Rojas Lucambio nos encontramos ante un compositor -músico académico y popular- de sonoridades con texturas agrestes, también muy a menudo deja escuchar timbres brillantes y colores pasteles, propios del medio rural de la provincia venezolana abandonada. Después, con su peculiar talento y maestría, articula todo esto con ritmos populares, motivos del folclore local y un aire de leve elegancia, lírico y sentimental. Estamos en presencia de un hombre que es esencialmente un músico de tierras de la Venezuela adentro, con raíces sembradas en los valles, caminos, arroyos, aldehuelas y pequeñas iglesias de espadañas blancas del viejo Yaracuy. El es autor de un bellísimo aguinaldo:  El Niño de Yaracuy. Una verdadera joya de la música navideña venezolana.

Otros platos tipicos navideños en Venezuela

Fotografías:

  1. Foto de presentación. El pesebre de tradición venezolana
  2. El Niño Jesús
  3. Un pesebre andino
  4. Las hallacas
  5. Coro infantil ejecutando un aguinaldo
  6. Especialidades venezolanas de comida para las navidades
  7. Otras especialidades navideñas.

Hugo Álvarez Pífano

Diplomático con carrera de 36 años en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela (1964-2000). Doctor en Ciencias Políticas de la Universidad de Florencia, (1958-1963); Master en Derecho Internacional del Instituto de Formación Profesional e Investigaciones de las Naciones Unidas, Embajador de Venezuela en Guyana (1986-1990), Haití (1990-1992) y el Reino de Dinamarca (1995-1999); fue Director de Tratados;
Director de América; Jefe de Gabinete Es autor del libro “Manual de los Tratados Bilaterales de Venezuela” Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela (1972)

@hugoalvapi

13 comentarios en «La Navidad en Venezuela»

  • el 27 de diciembre de 2021 a las 12:30 PM
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    Excelente resumen, Hugo. Muchas gracias. Que este nuevo año 2022 te traiga mucha salud, alegría, paz y libertad.

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    • el 3 de enero de 2022 a las 6:58 PM
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      Querido amigo Miguel Ángel, te envío como regalo de navidad un aguinaldo de un notable compositor yaracuyano: Otilio Galíndez el creador de una música fina, que juega con el secreto de la palabra y la energía envolvente de los ritmos. Sus piezas tienen casi siempre una sutil intención social, es el poeta que clama por quienes están tristes, por los niños indefensos y por los pobres. Recordemos, por ejemplo, la melancólica canción Pueblos tristes. Siente también un profundo amor por la navidad, con toda la contagiosa alegría que encierra esta festividad religiosa. Por esa razón gran parte de su mundo musical se ubica en el mes de diciembre, al lado de los aguinaldos y parrandas: Luna decembrina, El Niño Jesús de ahora, Pentagrama navideño, El poncho andino, Dime si es pascua, Ya María, y De Belén campanas:
      https://www.youtube.com/watch?v=9coRGgZ1XUs
      Afectuosos saludos y un fraternal abrazo.

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  • el 27 de diciembre de 2021 a las 5:15 PM
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    Hermosa reseña de las costumbres y tradiciones de los venezolanos en la navidad , ciertamente se han agregado costumbres y gastronomía de otros países por la afluencia de inmigrantes que por muchas década han llegado a Venezuela , mezclando sus tradiciones con las nuestras, inclusive son los extranjeros en nuestro país quienes más han asimilado las tradiciones venezolanas , considerando que para nosotros representa la más alegre e importante fiesta para compartir con la familia . Gracias por escribir y resaltar las costumbres de Venezuela en la época navideño , le deseo amigo Hugo ,paz y bien ,salud , alegrías y muchas bendiciones.

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    • el 4 de enero de 2022 a las 1:36 AM
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      Apreciada señora Rosalinda, gracias por su comentario, en respuesta le envío un hermoso documental sobre el más importante compositor de música popular venezolana, nuestro coterráneo Otilio Galíndez. Espero lo disfrute. Un afectuoso saludo.
      https://www.youtube.com/watch?v=eEGNPUCg25I

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  • el 27 de diciembre de 2021 a las 6:31 PM
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    Gracias Paisano Hugo. Leido con agrado tu muy bien estructurado y documentado trabajo. Lo he compartido con mi familia y amigos.
    Aprovecho para enviarte mis saludos de Navidades y de prosperidad, salud y bienestar en este próximo Año Nuevo 2022.
    Un gran abrazo, Rafael Vicente Giménez.

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    • el 3 de enero de 2022 a las 7:24 PM
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      Mi muy querido amigo Rafael Vicente, nos une el amor por nuestra tierra: el viejo Yaracuy, sembrado de arroyuelos, villorrios, pequeñas aldehuelas y diminutas iglesias de altas espadañas blancas. Pero el mayor nexo de unión es la música, por esta razón debemos compartir en memoria de un notable compositor del Yaracuy un adjetivo de calificación: Otilio Galíndez tiene una nueva forma de decir la música tradicional venezolana. Recoge la poesía de las cosas sencillas y la vuelca sobre emotivas melodías cargadas de nostalgia y de tristeza. Un buen ejemplo es su canción de cuna Mi tripón o su canción infantil El niño y la sombra. Igualmente, la serenata De madrugada y la tonada Flor de mayo. Pero, también la raíz folclórica de su música aflora en composiciones de alegres ritmos sincopados, con cortes, paradas y contratiempos, son sus danzas y merengues, como De una tarde al alba, Suelo buscarte, Es la primavera, Mi bella dama, y El Bongocito. Así mismo, el merengue oriental Vienes cual luna, el merengue Mariana y la parranda oriental ¡Vaya un pecado!
      Finalmente, en lo personal, lo que más me gusta de este notable músico es que siempre se presenta, en cualquier ocasión, en actitud poética, que no es otra cosa que la búsqueda del equilibrio entre lo real y lo bello. Esto lo logra usualmente en sus valses, muchos de ellos de neta inspiración yaracuyana: Ahora, Son Chispitas, Candelaria, En silencio, Sin tu mirada, Allá en la tierra.

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      • el 4 de enero de 2022 a las 8:19 PM
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        Querido Rafael Vicente, me olvidé enviarte -como aguinaldo 2021- una canción navideña de Otilio Galíndez, aquí la tienes, para que la disfrutes y la compartas con familiares y amigos en la red:
        https://www.youtube.com/watch?v=NeVG-jYtJls. Mi más afectuoso saludo.

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  • el 28 de diciembre de 2021 a las 4:00 AM
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    La capilla esta abierta de noche y de día
    Ábrame la puerta que ya es Navidad!
    Deme mi aguinaldo no sea tan pichirre!

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  • el 28 de diciembre de 2021 a las 11:55 PM
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    Muy buen ensayo que nos recuerda nuestras tradicionales navidades. Gracias por el recuerdo y tan bien reseñado. Te deseamos unas felices pascuas y un nuevo año con mucha salud y prosperidad. Un gran abrazo de Rafael y Norma Espinosa en union a la familia.

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    • el 4 de enero de 2022 a las 1:10 AM
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      Muy apreciado Rafael Ángel, gracias por tu comentario, en respuesta te envío el Canto de Navidad de la compositora yaracuyana Blanca Estrella de Mescoli, quien es una firme exponente del nacionalismo musical venezolano. Ella parte de la búsqueda de una expresión que nace de símbolos, sugestiones y juegos de ideas, que conforman una música de profunda emoción local. Su obra más significativa es el poema sinfónico María Lionza, con textos de José Parra, que traen el mensaje de una delicada y al mismo tiempo fuerte poesía. Delicada, por su fina expresión. Fuerte, por su contenido, armado en las aristas más duras de su tierra: las viejas historias, leyendas y mitos del Yaracuy. Un afectuoso abrazo.

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  • el 29 de diciembre de 2021 a las 6:07 PM
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    Embajador, excelente la reseña de navidad, compartiendo el mensaje en estas fiestas decembrinas, en la que se celebra el nacimiento del niño Jesus el pesebre la Virgen y San Jose, la familia compartiendo la mesa en navidad la tradicional hallaca, el pan de jamon la ensalada de gallina y el vino para acompañar. El arbol de navidad la estrella de Belen que guia a los Reyes magos, feliz año nuevo 2022. Pidamos al niño Dios que se termine la pandemia. Que todos los sueños se hagan realidad y que no falte el pan de cada dia en los hogares venezolanos. Rosa Elena Garcia Escorihuela

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    • el 3 de enero de 2022 a las 6:06 PM
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      Estimada señora Rosa Elena, muchas gracias por su apreciable comentario. Comparto sus buenos deseos para nuestro país y todos nosotros. En respuesta, permítame obsequiarle un hermoso aguinaldo del Yaracuy:
      https://www.youtube.com/watch?v=dCKcIWwJwa4
      Mis mejores saludos y un afectuoso abrazo.

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